Snap lanza nueva versión de lentes inteligentes

Snap lanzó una nueva versión de sus Snapchat Spectacles el jueves, a pesar de tener que asumir una depreciación de US$40 millones por las existencias no vendidas de la primera edición de sus muy publicitados lentes de sol con cámara el año pasado.

La medida refleja el deseo constante del cofundador Evan Spiegel de que la compañía fabrique su propio hardware anticipándose a un futuro en el que los auriculares con “realidad aumentada” podrían reemplazar al teléfono inteligente.

Los Spectacles están diseñados para parecerse a los lentes de sol normales, pero tienen una pequeña cámara de vídeo integrada que graba clips de 10 segundos, los cuales se descargan mediante la aplicación móvil Snapchat.

El nuevo modelo es resistente al agua, lo cual permite su uso en la playa o en la piscina, y descargar un clip de vídeo puede tomar apenas tres segundos, un tercio del tiempo de la edición anterior de los lentes.

El componente electrónico en las patas de los nuevos lentes es más pequeño y el dispositivo es más ligero en general. Snap ha mejorado también la resolución de imagen de los Spectacles y la calidad del sonido grabado, y añadió la capacidad de tomar fotografías fijas y vídeos. También ha aumentado el precio en US$20, hasta los US$150.

La primera versión de Spectacles fue lanzada en noviembre de 2016, cuando Snap estaba preparando una oferta pública inicial y quería reposicionarse como una “compañía de cámaras”, en lugar de simplemente una aplicación de mensajería o un rival de Facebook.

El debut del dispositivo estuvo acompañado de una campaña de mercadotecnia que inicialmente permitió la compra de los Spectacles sólo a través de una máquina expendedora que aparecía en sitios aleatorios, lo cual provocó un frenesí de compras para comprarlos antes de que se agotaran las existencias. Los escasos pares de Spectacles alcanzaron precios de cientos de dólares en eBay.

Ese entusiasmo llevó a Snap a aumentar la fabricación de Spectacles que superó con creces la demanda subyacente de los consumidores.

“Estábamos muy entusiasmados con Spectacles y con la recepción inicial. Y como estábamos tan entusiasmados, supongo que tomamos la decisión equivocada”, dijo el Sr. Spiegel en noviembre pasado cuando la compañía informó sobre el inventario de US$40 millones y la depreciación de componentes.

Snap dice que ha vendido 220,000 pares de Spectacles e insiste en que es debido a la decisión de ordenar más producto de lo necesario, en lugar de estar relacionado con el producto en sí. El lanzamiento de los nuevos Spectacles irá acompañado de menos fanfarria que la primera versión. Se han retirado las máquinas expendedoras y sólo será posible comprarlos en Spectacles.com o dentro de la aplicación Snapchat.

La venta directa también le permitirá a Snap medir mejor la demanda y se suma a una creciente lista de productos de marca propia que vende, desde camisetas de Snapchat hasta peluches de su mascota, el perro caliente bailarín.

El Sr. Spiegel siempre ha insistido en que los Spectacles son un experimento divertido en tecnología de vestir en un momento en que la mayoría de los lentes de alta tecnología — desde el casco de realidad virtual Oculus Rift de Facebook hasta el HoloLens de “realidad mixta” de Microsoft — son más ambiciosos, más voluminosos y mucho más caros.

Incluso aunque los nuevos dispositivos se venden en pequeños volúmenes, Snap cree que permitirán que la compañía pueda desarrollar experiencia en la fabricación y venta de sus propios dispositivos, en lugar de seguir dependiendo de los teléfonos inteligentes iPhone y Android.

Snap también está desarrollando un nuevo software de “realidad aumentada”, como los nuevos Snappables de esta semana, juegos que los usuarios de Snapchat juegan usando sus expresiones faciales, que un día podrían llegar a utilizarse en auriculares más sofisticados.

“Durante aproximadamente la próxima década, la forma en que encajan estas piezas probablemente será lo que defina a nuestra compañía”, dijo el Sr. Spiegel a Wired esta semana.

Fuente: Financial Times
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