Alza del petróleo pone economía de RD a iniciar presionada

Santo Domingo.- El alza del precio del petróleo en los mercados internacionales, a consecuencia del recrudecimiento de las tensiones entre Estados Unidos e Irán en Oriente Medio, representa para la República Dominicana la mayor amenaza para el cumplimiento de las metas y supuestos económicos sobre los cuales se diseñó el Presupuesto del recién iniciado 2020.

El alza del crudo el pasado viernes, hasta 69 dólares el barril, supone un incremento de 10 dólares sobre el precio promedio de US$59.1 utilizado como referencia para formular el presupuesto dominicano.Se trata de un alza que impactó en las principales bolsas mundiales y sucedió después de que EE.UU. atacara el aeropuerto de Badgad, en el que resultó muerto el comandante de la Fuerza Quds de los Guardianes de la Revolución de Irán, Qasem Soleimani.

Ya en septiembre pasado un ataque a una refinería de petróleo iraní había creado una escala alcista en el precio del crudo, que rompió la tendencia de estabilidad y baja de los primeros meses del pasado año 2019. Para la economía dominicana, esa tendencia alcista causada por las tensiones en Oriente Medio, representó un cambio en torno a las proyecciones originales de la cotización del crudo, que era de US$57.8 el barril. En la práctica, el barril estuvo cotizándose entre dos y tres dólares por encima de las previsiones que sustentaron el Presupuesto del 2019.

Esa variación alcista fue una de las principales causantes del aumento del déficit fiscal del pasado ejercicio, que cuando se presentó el Presupuesto Complementario correspondiente fue estimado en unos RD$15,000 millones.

El tema del alza del petróleo incide en las finanzas públicas dominicanas tanto en los ingresos como en los gastos. Cuando sube el costo de la factura petrolera, se incrementan las transferencias que el Gobierno debe hacer a las Edes para subsidiar la tarifa eléctrica, inmovilizada desde el 2011, cuando se hizo un ajuste en virtud del acuerdo que existía entonces con el Fondo Monetario Internacional (FMI), pero que falló en el último tramo precisamente por el Gobierno no realizar una nueva alza a la tarifa eléctrica.

Subsidio eléctrico

El subsidio de la tarifa, que se origina en la diferencia entre el costo real de generación y el precio a como se vende al público la energía eléctrica, que por la inamovilidad de este resulta menor que el primero, implicó para el Gobierno una carga fiscal de unos 300 millones de dólares en el pasado ejercicio presupuestal.

El alza del petróleo incide en las recaudaciones fiscales, debido a que obliga a aumentar las cotizaciones internas de los combustibles y con ello los impuestos que se les aplican sobre la base del valor. El aumento de la recaudación está condicionado a que se mantenga el mismo nivel de consumo, sin importar el aumento de precio. Los impuestos a los hidrocarburos representan la segunda mayor fuente de recaudación por gravámenes al consumo, después del ITBIS.

Un alza de la cotización del crudo puede también impactar en la situación cambiaria, porque implica que para adquirir el mismo volumen de petróleo y derivados sea necesario destinar más dólares, con lo que la demanda afectaría el precio de la divisa. Para el Presupuesto del 2020 el Gobierno calculó una tasa de cambio promedio de RD$53.56 por dólar, estimación hecha en base a una proyección promedio del barril de crudo a US$59.1. República Dominicana consume unos 150 mil barriles diarios de crudo y derivados.

Alza del crudo ralentizaría economía

Costo de la electricidad, del transporte, y de la tasa de cambio son factores de costos que están estrechamente ligados al costo del petróleo. Todos también terminan incidiendo en el nivel general de precios de la economía, que para el cursante año 2020 se proyectó una meta de inflación de 4.0%.

El aumento del crudo desde inicio de año, de mantenerse por un tiempo largo, puede también afectar los precios internos por el efecto de los combustibles, que para el caso de las gasolinas en lo que va de año ya acumulan alzas de RD$4.00 por galón. El Transporte es el segundo mayor de los grupos que conforman el IPC. El panorama generado a raíz de las alzas del petróleo desde el mismo inicio del año 2020 pudiera también agregar cierto grado de ralentización de la economía local.

Fuente: Héctor Linares
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